Чарльз Меррилл (Charles Merrill) свое состояние заработал на инвестировании. Он сделал для фондовой биржи то, что сделал Генри Форд для автомобильной промышленности – он показал простому американцу возможность инвестирования на  фондовом рынке.

Основатель одного из крупнейших инвестиционно-финансовых конгломератов ХХ века Merrill Lynch Чарльз Эдвард Меррилл (Charles Edward Merrill) был убежден, что среднему американцу, желающему заниматься инвестированием средств, должна быть доступна торговля акциями на фондовом рынке, ранее выступавшая игровой площадкой только для богатых. Он поручил сотрудникам своей компании проводить семинары, на которых мужья и жены получали реальную возможность вкладывать деньги, пока за их детьми временно присматривали. Общая маркетинговая стратегия, предполагающая методы убеждения будущих инвесторов, обязывала присутствовать на семинарах обоих супругов, чтобы ни один из них не мог сказать: «Дайте мне поговорить с моей женой (мужем), прежде чем я приму решение».

Чарльз Меррилл (Charles Merrill) родился в семье сельского врача в 1885-году. Когда пришло время, он поступил в Amherst College, но так и не закончил его, поскольку денег на обучение не хватало. Меррилл оплачивал свое обучение в колледже, работая официантом и продавая одежду по почтовым заказам. Позже он вспоминал, что эта работа оказалась для него лучшим опытом в жизни: «На ней я узнал человеческую природу». Позже, молодой Чарльз решил найти себе работу в Нью-Йорке. Там два года отработал кредитным менеджером в текстильной компании, где, как он сам признался, «получил университетское образование в области финансов, кредита и управления».

Именно в Нью-Йорке Ч. Меррилл познакомился со своим будущим компаньоном Эдмундом Линчем (Edmund Lynch). Линч тогда занимался организацией продаж автоматов с газированной водой. Приятели начали вместе снимать комнату и строили планы на будущее. Чарльз устроился продавцом одежды, но должность не приносила большого дохода, поэтому он решил испытать себя на фондовом рынке. Работать в брокерских конторах тогда можно было, не имея ни специального образования, ни опыта. Уже через два года – в 1913 году – Меррилл возглавил отдел облигаций.

Своя компания Merrill, Lynch & Company.

В то время молодому Чарльзу не нравилось, что брокерские компании, абсолютно не переживали об интересах своих инвесторов. Брокеры зарабатывали только на комиссионных, а значит, им было выгодно, чтобы клиент совершал как можно больше сделок на бирже. Когда руководство не стало прислушиваться к советам Меррилла, тогда Чарльз организовал собственную компанию.

В январе 1914 года открылась брокерская контора Charles E. Merrill & Со. Чарльзу не хватало людей и финансов, и он предложил другу Эдмунду войти в долю. Союз получился занятный: Меррилл видел возможности, а Линч определял, где мог произойти сбой в работе. Возникла культовая инвесткомпания ХХ века - Merrill, Lynch & Company. С годами запятая между фамилиями двух друзей-трейдеров куда-то пропала и два имени соединились в одно, ставшее нарицательным в биржевом и финансовом мире - Merrill Lynch.

Их компания быстро набирала обороты и богатела. Совет Чарльза Меррилл индивидуальным инвесторам своей компании был прост: «Инвестируйте понемногу, и не только в акции - в жилище и мебель тоже. Таким образом, ваши инвестиции будут расти точно так же, как растет и американская экономика». Мечта сделать Уолл-стрит доступным обычному человеку была все еще впереди.

В 1910 годах биржевой и внебиржевой торговлей бумагами в Нью-Йорке занимались сотни брокеров и трейдеров, звезды и аутсайдеры. Чтобы осуществить прорыв и войти в круг лидеров нужна была бизнес-идея. Тогда Чарльз предложил своим компаньонам несколько передовых идей, которые, в конечном счете, вывели компанию в лидеры: партнеры Меррилл и Линч, одними из первых стали развивать филиальную сеть. Кроме того, их компания была единственной, которая работала до девяти вечера. Не говоря уже о том, что все сотрудники получали фиксированную заработную плату, не зависящую от размера комиссионных. Новаторством было и то, что в офисе Merrill Lynch появилась первая женщина-брокер 18-летняя Анна Гимс.

Предвидя приближение обвала фондового рынка в 1929-м, Меррилл изъял капитал из многих своих холдингов еще до Великой депрессии. Он провел реструктуризацию Merrill, Lynch & Company в 1930-х, и его финансовый конгломерат сосредоточился на инвестиционной банковской деятельности. То же самое они посоветовали и клиентам, сэкономив им примерно $6 миллионов – это несколько сотен миллионов долларов по нынешнему курсу.

 Merrill & Lynch первой предоставляла клиентам весь спектр услуг розничных сетей, в то время, как конкуренты гонялись за нефтяными и транспортными компаниями.

Первая цель — выведение на рынок первичного размещения акций (по современному - IPO) торговых предприятий. Правда, жизнь несколько подкорректировала расчеты энергичных финансистов и они осознали, что выгоднее-таки вкладывать в крупные розничные сети, а не в отдельные магазинчики.

jc-penney-columbiana-mall.jpg

Клиентами Merrill, Lynch & Company стали известные в то время имена — McCrory, J. C. Penney, и Kresge. В 1922-23 годах компания Чарльза, выкупая непопулярные бумаги, собрала внушительный пакет акций ритейлеров S. S. Kresge и Safeway Stores, состоявшей из 322 магазинов. Но венцом инвестирования компании в торговлю стала их жемчужина — сеть магазинов Safeway Stores. В дальнейшем, Чарли получает полный контроль над сетью и делает его своим приоритетным бизнес-проектом. Safeway стала тихой гаванью для Чарли во время шторма Великой депрессии 30-х, полностью оправдав свое название.

Чарльз Меррилл (Charles Merrill) своим приоритетом поставил развитие компании Safeway, в которой был главным акционером.

kresge2.jpg

Safeway-Store-2-1024x768.jpg

К середине 1930-х Чарльз сделал ее третьей по величине торговой сетью в США, объединявшую 5 тыс. магазинов. Параллельно он продолжал заниматься андеррайтингом и инвестициями, что также приносило ему немалый доход. В результате накануне Великой депрессии Чарльз Меррилл уже был миллионером и владельцем крупнейшей сети, распространяя и брокерские услуги.

«Почему Merrill Lynch все еще играет на повышение Merrill Lynch?» — риторически вопрошает компания на одном из своих  рекламных постеров

К 1941 году компания Merrill, Lynch & Company располагала крупнейшей брокерской сетью в мире с представительствами в 93 городах. С этого времени Чарльз Меррилл стал вводить революционную для тех лет политику ведения бизнеса, благодаря которой он и запомнился. Стремясь привлечь к бирже обычных американцев, которые не испытывали никакого доверия к брокерам, он размещал объявления в газетах с подробной информацией о том, что такое инвестиции и как они работают. Своим сотрудникам он назначил фиксированные платежи вместо комиссионных, чтобы они работали спокойно, а не стремились быстро получить свои проценты, уговорив клиента совершить хоть какую-нибудь сделку. Чтобы создать имидж честной и открытой компании, непривычный для конторы с Уолл-стрит, Меррилл даже распорядился переименовать должность брокера на управляющего счетами. Офисы Merrill Lynch были светлыми и комфортными, а все сотрудники — вежливыми. «Наш бизнес — это люди и их деньги»,— сказал Меррилл в 1946 году.

Чтобы завоевать доверие публики, он платил своим брокерам заработную плату вместо комиссионных, ввел программу обучения, чтобы сделать из своих людей финансовых консультантов, в противовес обещающим золотые горы продавцам. Его фирма всегда публично раскрывала показатели и авуары партнера. Реклама была тоже его ключом: он хотел обучить инвестициям и его рекламные объявления часто читались, как статьи из учебника.

Расчет г-на Чарльза Меррилла (Charles Merrill) оказался верным: компания Merrill Lynch в итоге стала крупнейшей брокерской компанией на всех биржах, где она торговала акциями, самым активным посредником на торговых биржах и пятым по величине андеррайтером корпоративных ценных бумаг. Услугами компании в то время пользовались, более 300 тыс. клиентов, ее оборот достиг $74 млн, а капитализация  составляла $500 млн, сейчас это равнялось бы $17 млрд.

Чарльз продолжал осуществлять свою мечту – сделать фондовый рынок доступным и прибыльным для всех. Он организовал школу для повышения квалификации персонала, в результате чего, клиенты получали полезные и своевременные консультации от профессионалов компании . С 1949 года семинары были запущены для всех желающих. 

Merrill-Linch--chas-Byka (2).jpg

В итоге новаторству и переменам, у г-на Меррилла было многомиллионное состояние, и тратить эти деньги Меррилл не стеснялся — он приобрел три роскошных поместья, а гаражи в них наполнил дорогими автомобилями. Свободное время он часто проводил, играя в теннис или гольф или за партией в бридж под хорошее шампанское. Он к тому же с охотой тратил деньги на женщин и трижды женился. И хотя по его завещанию почти 95% капитала было отдано на благотворительность, два его сына и дочь никогда не бедствовали — для них Меррилл создал семейные фонды, которые постоянно пополнял.

В 1956 году Merrill Lynch стала андеррайтером Ford Motor Company. Эта сделка оценивалась в $600 млн. В том же году в возрасте 70 лет скончался Чарльз Меррилл. Компания сохраняла статус одной из лучших еще полвека. Но, ее клиентам не хватило тех советов, которые давал Меррилл во времена Депрессии. Банк Merrill Lynch был поглощен Bank of America. Полный пакет акций Merrill Lynch & Co., Inc. был приобретен за $50 млрд.

 Но это уже наша следующая история…

 Как и многие другие национальные коммерческие банки Америки, National City стал решительно продвигать розничные банковские услуги с полным спектром услуг после Второй мировой войны. Компания начала инвестировать в автоматизацию, купив свой первый компьютер в 1959 году. К 1960-м годам National City насчитывал 24 филиала и перешел отметку в 1 миллиард долларов. «Один банк хорошо, а два — лучше»… на нашем портале Книга жизни трейдеров.